Drachmes de Mithradates IV 

Types et légendes

Mithradates IV ne se maintient au pouvoir que de 58/57 à fin 55 ou début 54 avant J.-C., aussi son effigie n'évolue guère durant cette courte période. En revanche les légendes, qui deviennent dithyrambiques, présentent un grand nombre de variantes, certaines uniques dans le monnayage parthe.


S.40.3 S.40

Effigie à barbe courte
Collier à maillons avec un médaillon
Rien derrière le buste


Monogrammes  Monogr. Ecbatane  Monogr. Rhagae  Monogr. K  Monogr. KP :
BAΣIΛEΩΣ MEΓAΛoY / APΣAKoY / ΔIKAIoY EΠIΦANoYΣ / ΘEoY EYΠAToPoΣ (KAI) ΦIΛEΛΛHNoΣ
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Monogramme  Monogr. Nisa :
BAΣIΛEΩΣ MEΓAΛoY / APΣAKoY / ΔIKAIoY EΠIΦANoYΣ / ΘEoΠAToPoΣ (KAI) ΦIΛEΛΛHN(oΣ)
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Monogrammes  Monogr. Mithr.  Iti4-bis :
BAΣIΛEΩΣ MEΓAΛoY / APΣAKoY / ΔIKAIoY EΠIΦANoYΣ (très dégradés)/ E* ΘEoY EΠAT(oPoΣ) KAI ΦIΛEΛΛHN(oΣ)
* Voir plus loin
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Monogrammes  Monogr. Margiane  Monogr. Traxiane  Monogr. Aria  Monogr. Aria  Suse :
Légende partiellement incohérente

S.41.4 S.41.2/11

Effigie à barbe courte
Collier à maillons avec un médaillon
Rien derrière le buste
Monogrammes  Monogr. Ecbatane  Monogr. K  Monogr. KP :
BAΣIΛEΩΣ BAΣIΛEΩN / APΣAKoY MEΓAΛoY / ΔIKAIoY EΠIΦANoYΣ / ΘEoY EYΠAToPoΣ ΦIΛEΛΛHNoΣ
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Monogramme  Monogr. Mithr. :
E* BAΣIΛEΩΣ BAΣIΛEωN / APΣAKoY MEΓAΛoY / ΔIKAIoY EΠIΦANoYΣ (très dégradés) / (*)EoY EYΠAToPoΣ KAI ΦIΛEΛΛHNoΣ
* Voir plus loin
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Monogrammes  Iti1  Iti4-bis :
BAΣIΛEYoNToΣ BAΣIΛEωN / APΣAKoY ΘEoY / EYΠAToPoΣ / ΔIKAIoY EΠIΦANoYΣ / KAI ΦIΛEΛ ΛHNoΣ (sur deux lignes)
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Monogramme  Monogr. Rhagae :
BAΣIΛEoNToΣ BAΣIΛEΩN / APΣAKoY MEΓAΛoY / ΔIKAIoY EΠIΦANoYΣ / ΘEoY EYΠAToPoΣ KAI ΦIΛEΛΛHNoΣ
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Monogramme  Iti1 (un seul spécimen) :
BAΣIΛEΩΣ BAΣIΛEΩN / APΣAKoY MEΓAΛoY / ΔIKAIoY EΠIΦANoYΣ / ΘEoY EYΠAToPoΣ ΦIΛEΛΛHNoΣ
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Monogramme  Marg. (un seul spécimen) :
Légende agencée de façon identique à la drachme 43.8

S.41.14 S.41.12/15

Effigie à barbe courte
Collier à maillons avec un médaillon
Etoile derrière le buste
Monogramme  Iti1 ou  Iti2 :
BAΣIΛEΩΣ BAΣIΛEΩN / APΣAKoY MEΓAΛoY / ΔIKAIoY EΠIΦANoYΣ / ΘEoY EYΠAToPoΣ KAI ΦIΛEΛΛHNoΣ
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Monogrammes  Monogr. Ecbatane  Iti1 ou  Iti2 :
BAΣIΛEΩΣ BAΣIΛEΩN / APΣAKoY MEΓAΛoY / ΔIKAIoY EΠIΦANoYΣ / ΘEoY EYΠAToPoΣ ΦIΛEΛΛHNoΣ

S.41.16 S.41.16/17

Effigie à barbe courte
Collier à maillons avec un médaillon
Etoile et croissant derrière le buste
Monogramme  Monogr. Mithr. :
E BAΣIΛEΩΣ BAΣIΛEωN / APΣAKoY MEΓAΛoY / ΔIKAIoY EΠIΦANoYΣ (très dégradés) / ΘEoY EYΠAToPoΣ KAI ΦIΛEΛΛHNoΣ
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Monogramme  Iti1 ou  Iti2 :
BAΣIΛEΩΣ BAΣIΛEΩN / APΣAKoY ΛIoΣ / ΦPAAToY EΠIΦANoYΣ / EΠIKAΛoYMENoY ΦIΛEΛΛHNoΣ TOY
Dans son "Catalogue of the Coins of Parthia", Wroth décrit une drachme de ce type (n°41, Pl XIII.13).
Partant de l'hypothèse que le ΛIoΣ doit être lu YIoY, il interprète la légende comme "Arsaces, nommé le fils de Phraates".



Le "E" excédentaire devant BAΣIΛEΩΣ

Sur les drachmes S.35 de Phraates III frappées à Rhagae et Mithradatkart on constate que la plupart du temps le MEΓAΛoY de la 2e ligne horizontale s’intercale entre les deux premières lettres du EΠIΦANoYΣ de la 2e ligne verticale (Fig. 1). Toutes les lettres sont présentes, mais désormais placées de façon illogique.
Sur les drachmes S.38.6 & 38.7, S.39.6 & 39.7 de Phraates III, c’est une autre anomalie qui apparaît, le qualificatif EΠIΦANoYΣ est noté EIΠIΦANoYΣ (Fig. 2).
Lorsque plus tard les graveurs sont chargés de produire les coins S.40 pour Mithradates IV, ils changent le qualificatif EΠIΦANoYΣ pour l’épithète ΘEoY EΠAT(oPoΣ), mais certains omettent de supprimer le E qui se trouvait jusqu’alors devant BAΣIΛEΩΣ (Fig. 3). On trouve ce E excédentaire sur les frappes S.40 de Mithradatkart, Traxiane, Margiane, et une partie des exemplaires de Rhagae.
Sur les drachmes de Mithradatkart du type suivant (S.41) l’erreur perdure, ce E est toujours présent. En revanche le Theta de ΘEoY disparaît, sans doute escamoté par le B du BAΣIΛEΩN qui figure désormais en 2e ligne horizontale (Fig. 4).
La perte progressive de la maîtrise du grec des graveurs de Mithradatkart explique ces diverses anomalies dans la légende de ces émissions, comme le développe David Sellwood dans « Deux notes sur les drachmes arsacides »


E1 E2 E3 E4
  Fig.1      S.35.4 v.   Fig.2      S.39.6   Fig.3      S.40.4   Fig.4      S.41.5



Les ateliers

A l'exception de celui d'Artemita, tous les ateliers qui fonctionnaient sous Phraates III continuent à émettre, en se répartissant tout aussi inégalement la production. Pour ce règne les frappes de Margiane, Traxiane, Aria, Suse restent rares*, pendant que les exemplaires d'Ecbatane, Rhagae et Mithradatkart sont relativement communs, du moins ceux de type S.40. Les drachmes qui portent le monogramme d'un atelier itinérant sont également assez nombreuses, cette fois-ci surtout parmi les spécimens S.41.
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* Bien que Wroth voie un Λ comme monogramme sur une drachme (n°5, Pl XIII.2) du "Catalogue of the Coins of Parthia", puis que Sellwood lui emboite le pas en listant les types S.40.10 et 40.11 pour Laodicée, il y a peu de chance que cet atelier ait fonctionné pour Mithradates IV. En effet, si sur le spécimen du British Museum il semble bien que le monogramme soit un Λ, plusieurs exemplaires avec le même coin d'avers, au style bien caractéristique, portent au revers la lettre A. Cette série a donc probablement été frappée par l'atelier d'Aria, et non par Laodicée.


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Style de l'effigie selon l'atelier

Le portrait de Mithradates IV n'aura pas eu le temps de subir de modification notable en moins de quatre années de règne, mais les différences de style d'un atelier à l'autre peuvent être importantes, et même parfois au sein d'un même atelier (Rhagae et Aria notamment).


Ecb. 40.2 Ecb. 41.13 Ecb. 41.7 Ecb. 40.6v.
Photo C.N.G. Coll. Privée Coll. Privée Coll. Privée
Ecbatane
S.40.2 & S.41.13
Rhagae
S.41.7 & S.40.6 v.
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Kang. 40.9 Mithr. 41.5 Mithr. 41.16 Ecb. 40.12
Photo Peus Photo C.N.G. Coll. Privée Coll. Privée
Kangavar  S.40.9 Mithradatkart
S.41.5 & S.41.16
Nisa  S.40.12
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Ecb. 40.15 Ecb. 40.13 Ecb. 41.12 Ecb. 41.14
Photo A.N.S. Coll. Privée Photo C.N.G. Photo C.N.G.
Aria  S.40.15 Margiane  S.40.13 Atelier itinérant
S.41.12 & S.41.14

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