Tiridates ou Phraates IV 

Durant la période comprise entre 37 et 23 avant J.-C. ont été frappés, bien que de façon discontinue, un nombre considérable de tétradrachmes. Avec dix types de revers différents, sur une très courte durée, le monnayage parthe présente en ces années une richesse iconographique aussi exceptionnelle que temporaire.
Dans la plupart des cas on trouve au revers l’année de l’émission, dont l'emplacement varie : sous le trône, entre Tyche et le souverain assis, derrière Tyche, à l’exergue. Le mois est également présent au revers, toujours à l’exergue sauf sur les types S.55.7/9. La chronologie de ces émissions est donc facile à établir, à part pour les types S.55 qui portent le mois de la frappe mais où l’année est absente. Dans ce dernier cas, l’examen du style de l’effigie, du motif et du lettrage du revers, permettent toutefois de les replacer, avec un faible risque d’erreur, au sein des émissions clairement datées.
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Jusqu’à 28 avant J.-C. le torque de Phraates se termine par un griffon, puis la représentation change pour un torque fermé, constitué de trois ou quatre enroulements. Le torque avec griffon apparaît à nouveau sporadiquement sur quelques tétradrachmes S.50 et S.51, sans qu’il soit possible de trouver une logique à l’adoption occasionnelle de cette particularité. Le style de ces exemplaires montre qu’ils sont issus de coins réalisés par un graveur différent de celui ou ceux responsables de la production standard. On est donc tenté de penser que ces frappes au griffon ont été produites dans une officine annexe à l’atelier principal de Séleucie, voire dans un autre atelier, mais aucun élément concret ne permet de confirmer cette hypothèse.

Les tétradrachmes des types S.50 à S.54 peuvent être assignés sans le moindre doute à Phraates IV. L’attribution des différentes émissions S.55, en revanche, ne fait toujours pas l’unanimité. Sous ce type 55 Sellwood a rassemblé tous les spécimens de cette période où ne figure pas la verrue dynastique au front du souverain, et les a pour cette unique raison donnés à Tiridates. Mais cet argument manque de poids. En premier lieu, si cette caractéristique était à elle seule déterminante, que dire des tétradrachmes S.50.1/4 où cette marque distinctive est également absente, alors qu’ils ont été frappés en 37 avant J.-C., soit bien avant la première prise de pouvoir de Tiridates ?
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Il convient donc de faire le point sur le classement des tétradrachmes S.55, après quelques mots sur le parcours de Tiridates. Ce dernier dispute le pouvoir à Phraates IV à partir de 31 avant J.-C. Il contraint dans un premier temps Phraates à s'exiler chez les Saces, mais ce dernier regroupe ses forces rapidement et c'est Tiridates qui doit à son tour s'esquiver et chercher refuge en Syrie, en 30 ou 29 avant J.-C., avec le consentement des Romains. En 26 avant J.-C. Tiridates s'empare du trône une seconde fois, mais il doit s'enfuir à nouveau en territoire romain après seulement quelques mois au pouvoir.
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S.55.2 (+ variantes avec les mois ΞAN, ΔAI et ΠANH) : février à juin 28 avant J.-C.
La verrue dynastique est présente sur tous les spécimens de cette série, ce qui aura sans doute échappé à Sellwood. Aussi, bien que répertoriés S.55, il n’y a aucune raison de douter que ces tétradrachmes appartiennent au monnayage de Phraates IV.
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S.55.1 : janvier 28 avant J.-C.
Pas de verrue dynastique. Attribution incertaine (voir S.55.12/14 ci-dessous).
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S.55.12/14 : mois de mai à juillet recensés - pas d’année, mais style de l'effigie similaire à l’émission 55.1 de janvier 28 avant J.-C.
Avec le type 55.1, c’est la série qui peut laisser le plus perplexe. Non seulement la verrue dynastique est absente, mais le style de l’effigie se démarque sensiblement des frappes de Phraates IV immédiatement antérieures et postérieures, si on admet que ces monnaies ont toutes été frappées en 28 avant J.-C., ce qui est le plus probable. L’attribution de ces tétradrachmes à Phraates est donc incertaine, mais les assigner à Tiridates serait plus problématique encore, compte tenu de leur date d’émission. On peut observer que ces rares spécimens ne sont pas l'oeuvre du ou des graveurs à l'origine du reste de la production, mais on ne peut que spéculer sur le lieu où ils ont été frappés, Séleucie ou un autre atelier.
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S.55.3/6 (+ variantes) : mars à septembre 27 avant J.-C.
Pas de verrue dynastique, mais faute de proposition alternative suffisamment étayée, l’attribution à Phraates IV reste la plus solide.
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S.55.10 et S.55.11 : avril 27 avant J.-C.
Pas de verrue dynastique. Le mois est à l'exergue, mais pas l’année. Les fortes similitudes de style avec les tétradrachmes 55.3/6, malgré la décoration différente de la cuirasse, incitent à placer ces émissions la même année. Attribution identique à la série 55.3/6, pour les mêmes raisons.
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S.55.7/9 (+ deux variantes) : février à juin 26 avant J.-C.
Le portrait vigoureux visible sur les rarissimes spécimens 55.7/9 qui sont parvenus jusqu’à nous est totalement différent de celui des autres tétradrachmes de cette période ; on remarque également que la coiffure ne comporte que trois vagues au lieu de quatre. Les qualificatifs AYTOKPATΩP et ΦIΛOPΩMAIOY de la légende, ainsi que la date qui figure au revers, confirment que ce type peut être mis au compte de Tiridates sans ambiguïté, et limité à sa seconde tentative de ravir le pouvoir à Phraates IV, après son séjour chez les Romains.
Une fois acquis que ces tétradrachmes appartiennent bien à Tiridates, et constaté qu’il n’y a pas la moindre ressemblance entre l’effigie qui s’y trouve et celle présente sur tous les autres tétradrachmes S.55, on ne peut se satisfaire comme Sellwood de l’attribution des uns et des autres au même souverain.


S.50.2 . 37/36 av. J.-C. S.50.1/4
(juin à septembre 37 avant J.-C.)

Av  Torque terminé par un griffon - Pas de verrue dynastique
Rv  Le Roi trônant à droite, tenant un arc
Tyche debout lui tend un diadème et tient une corne d'abondance
BAΣIΛEΩΣ BAΣIΛEΩN / APΣAKoY EYEPΓEToY / ΔIKAIoY / EΠIΦANOYΣ ΦIΛEΛΛHNOΣ

S.50.2   EoΣ  ΓOPΠ = août 37 avant J.-C.     (Photo C.N.G.)
S.51.1/6 . 34 av. J.-C. S.51.1/16
(avril 34 à septembre 31 avant J.-C.)

Av  Torque terminé par un griffon - Verrue dynastique
Rv  Le Roi trônant à droite
Tyche debout lui tend une palme et tient une corne d'abondance
BAΣIΛEΩΣ BAΣIΛEΩN / APΣAKoY EYEPΓEToY / ΔIKAIoY / EΠIΦANOYΣ ΦIΛEΛΛHNOΣ

S.51.1/6   HoΣ = 34 avant J.-C.     (Photo C.N.G.)
S.54.3 . 32 av. J.-C. S.54.1/6
(avril à septembre 32 avant J.-C.)

Av  Torque terminé par un griffon - Verrue dynastique
Rv  Le Roi trônant à gauche tient une victoire et un sceptre
BAΣIΛEΩΣ BAΣIΛEΩN / APΣAKoY EYEPΓEToY / ΔIKAIoY / EΠIΦANOYΣ ΦIΛEΛΛHNOΣ

S.54.2   ΠΣ  (Δ)AIΣI = mai 32 avant J.-C.     (Photo Peus)
S.53.1/2 - avril et sept. 29 S.53.1/2
(avril et septembre 29 avant J.-C.)

Av  Torque terminé par un griffon - Verrue dynastique
Rv  Le Roi trônant à droite
Tyche agenouillée lui donne une palme (ou la main) et tient un sceptre
Entre eux le monogramme
BAΣIΛEΩΣ BAΣIΛEΩN / APΣAKoY EYEPΓEToY / ΔIKAIoY / EΠIΦANOYΣ ΦIΛEΛΛHNOΣ

S.53.1/2   ΓΠΣ = 29 avant J.-C.     (Photo Stephen Album Rare Coins)
S.55.2 - févr./juin 28 S.55.2 + mois ΞAN, ΔAI et ΠANH
(février à juin 28 avant J.-C.)

Av  Torque terminé par un griffon - Verrue dynastique
Rv  Le Roi trônant à droite, tenant un arc
Tyche debout lui tend un diadème et tient un sceptre
BAΣIΛEΩΣ BAΣIΛEΩN / APΣAKoY EYEPΓEToY / ΔIKAIoY / EΠIΦANOYΣ ΦIΛEΛΛHNOΣ

S.55.2   ΔΠΣ  ΔIΣ = février 28 avant J.-C.     (Photo ACR Auctions)
S.55.1 S.55.1
(janvier 28 avant J.-C.)

Av  Torque fermé - Pas de verrue dynastique
Rv  Le Roi trônant à droite
Tyche debout lui tend un diadème et tient une corne d'abondance
BAΣIΛEΩΣ BAΣIΛEΩN / APΣAKoY EYEPΓEToY / ΔIKAIoY / EΠIΦANOYΣ ΦIΛEΛΛHNOΣ

S.55.1   ΔΠ  ()PITI = janvier 28 avant J.-C.
    (Collection Petrowicz, 2288  -  Photo Rauch)
S.55.12/14 S.55.12/14
(mai à juillet 28 avant J.-C.)*

Av  Torque fermé - Pas de verrue dynastique
Rv  Le Roi trônant à droite
Tyche debout lui tend une palme et tient une corne d'abondance
BAΣIΛEΩΣ BAΣIΛEΩN / APΣAKoY EYEPΓEToY / ΔIKAIoY / EΠIΦANOYΣ ΦIΛEΛΛHNOΣ
* Les types S.55.1 et S.55.12/14, avec une effigie de style très similaire,
ont certainement été émis la même année
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S.55.12/14   Pas d'année, mois hors flan
    (A.N.S. 1944.100.82812)
S.55.3/6 - mars/sept. 27 S.55.3/6 + variantes
(mars à septembre 27 avant J.-C.)

Av  Torque fermé - Pas de verrue dynastique
Rv  Le Roi trônant à gauche tient une victoire et un sceptre
BAΣIΛEΩΣ BAΣIΛEΩN / APΣAKoY EYEPΓEToY / ΔIKAIoY / EΠIΦANOYΣ ΦIΛEΛΛHNOΣ

S.55.5/6   EΠΣ  ΔAIΣI = mai 27 avant J.-C.     (Photo C.N.G.)
S.55.10 - avril 27 S.55.10
(avril 27 avant J.-C.)

Av  Torque fermé - Pas de verrue dynastique
Rv  Le Roi trônant à gauche tient un arc et un sceptre
Monogramme  
BAΣIΛEΩΣ BAΣIΛEΩN / APΣAKoY EYEPΓEToY / ΔIKAIoY / EΠIΦANOYΣ ΦIΛEΛΛHNOΣ

S.55.10   APTEMI, pas d'année = avril (27 avant J.-C.)     (Photo C.N.G.)
S.55.11 - avril 27 S.55.11
(avril 27 avant J.-C.)

Av  Torque fermé - Pas de verrue dynastique
Rv  Le Roi trônant à droite
Tyche debout lui tend une palme et tient un sceptre - Monogramme  
BAΣIΛEΩΣ BAΣIΛEΩN / APΣAKoY EYEPΓEToY / ΔIKAIoY / EΠIΦANOYΣ ΦIΛEΛΛHNOΣ

S.55.11   APTEMI, pas d'année = avril (27 avant J.-C.)
(Photo Lübke & Wiedemann)
S.51.20 - nov. 27 S.51.20*
(novembre 27 avant J.-C.)

Av  Torque fermé - Verrue dynastique
Rv  Le Roi trônant à droite
Tyche debout lui tend une palme et tient une corne d'abondance
BAΣIΛEΩΣ BAΣIΛEΩN / APΣAKoY EYEPΓEToY / ΔIKAIoY / EΠIΦANOYΣ ΦIΛEΛΛHNOΣ
* L'existence du type S.51.19 pour oct. 27 av. J.-C. reste à confirmer
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S.51.20  
ςΠΣ  (A)ΠEΛ = novembre 27 avant J.-C.
   (British Museum 1891,0603.115)
S.55. -  - février 26 S.55.-
(février 26 avant J.-C.)

Av  Torque fermé - Pas de verrue dynastique
Rv  Le Roi trônant à droite
Tyche debout lui tend une palme et tient un sceptre
BAΣIΛEΩΣ BAΣIΛEΩN / APΣAKoY EYEPΓEToY / ΔIKAIoY / EΠIΦANOYΣ ΦIΛEΛΛHNOΣ

S.55. -   ςΠΣ  ΔYΣTP() = février 26 avant J.-C.
(Photo Peus)
S.55.7/9 - mars/juin 26 S.55.7/9 + mois ΠA
(mars à juin 26 avant J.-C.)

Av  Torque fermé - Pas de verrue dynastique (?)
Rv  Le Roi trônant à droite
Tyche debout lui tend une palme et tient un sceptre
BAΣIΛEΩΣ BAΣIΛEΩN / APΣAKoY EYEPΓEToY / AYTOKPATΩP ΦIΛOPΩMAIOY / EΠIΦANOYΣ ΦIΛEΛΛHNOΣ

S.55.8   ςΠΣ  AP = avril 26 avant J.-C.
(Collection privée)
S.51.21/22 - août/sept. 26 S.51.21/22
(août et septembre 26 avant J.-C.)

Av  Torque fermé - Verrue dynastique
Rv  Le Roi trônant à droite
Tyche debout lui tend une palme et tient une corne d'abondance
BAΣIΛEΩΣ BAΣIΛEΩN / APΣAKoY EYEPΓEToY / ΔIKAIoY / EΠIΦANOYΣ ΦIΛEΛΛHNOΣ

S.51.21   ςΠΣ  ΓOPΠI = août 26 avant J.-C.     (Photo C.N.G.)
S.51.23/24 - juillet 24 S.51.23/24 - 51.30
(oct. et nov. 26 - juin 25 avant J.-C.)

Av  Torque terminé par un griffon - Verrue dynastique
Rv  Le Roi trônant à droite
Tyche debout lui tend un diadème et tient une corne d'abondance
BAΣIΛEΩΣ BAΣIΛEΩN / APΣAKoY EYEPΓEToY / ΔIKAIoY / EΠIΦANOYΣ ΦIΛEΛΛHNOΣ

S.51.23/24   ZΠΣ  mois hors flan = oct. ou nov. 26 avant J.-C.     (Photo Peus)
S.51.25/31 - Déc. 26/ fin sept. 25 S.51.25/31
(décembre 26 à fin septembre 25 avant J.-C.)

Av  Torque fermé - Verrue dynastique
Rv  Le Roi trônant à droite
Tyche debout lui tend une palme et tient une corne d'abondance
BAΣIΛEΩΣ BAΣIΛEΩN / APΣAKoY EYEPΓEToY / ΔIKAIoY / EΠIΦANOYΣ ΦIΛEΛΛHNOΣ

S.51.25   (A)YΔN  Z(ΠΣ) = décembre 26 avant J.-C.     (Photo C.N.G.)
S.50.8/13 - nov. 26 à fin sept. 25 S.50.8/13
(novembre 26 à fin septembre 25 avant J.-C.)

Av  Torque fermé - Verrue dynastique
Rv  Le Roi trônant à droite
Tyche debout lui tend un diadème et tient une corne d'abondance
BAΣIΛEΩΣ BAΣIΛEΩN / APΣAKoY EYEPΓEToY / ΔIKAIoY / EΠIΦANOYΣ ΦIΛEΛΛHNOΣ

S.50.9   (AY)ΔY  ZΠΣ = décembre 26 avant J.-C.     (Photo Irantik)
S.50.- & 50.14 mars/avril 24 S.50.-/S.50.14
(mars et avril 24 avant J.-C.)

Av  Torque terminé par un griffon - Verrue dynastique
Rv  Le Roi trônant à droite, tenant un arc
Tyche debout lui tend un diadème et tient une corne d'abondance
BAΣIΛEΩΣ BAΣIΛEΩN / APΣAKoY EYEPΓEToY / ΔIKAIoY / EΠIΦANOYΣ ΦIΛEΛΛHNOΣ

S.50.14   HΠΣ  APTE = avril 24 avant J.-C.     (Photo Naville Numismatics)
S.51.32/33 - mars/avril 24 S.51.32/33
(mars et avril 24 avant J.-C.)

Av  Torque terminé par un griffon - Verrue dynastique
Rv  Le Roi trônant à droite
Tyche debout lui tend une palme et tient une corne d'abondance
BAΣIΛEΩΣ BAΣIΛEΩN / APΣAKoY EYEPΓEToY / ΔIKAIoY / EΠIΦANOYΣ ΦIΛEΛΛHNOΣ

S.51.33   HΠΣ  ΞAN = mars 24 avant J.-C.     (Photo Peus)
S.52 - mai à oct. 24 S.52.3/52.7 + une variante
(mai à octobre 24 avant J.-C.)

Av  Torque fermé* - Verrue dynastique
Rv  Le Roi trônant à droite
Athena (?) debout lui tend un diadème et tient un sceptre
BAΣIΛEΩΣ BAΣIΛEΩN / APΣAKoY EYEPΓEToY / ΔIKAIoY / EΠIΦANOYΣ ΦIΛEΛΛHNOΣ
* Sur certains exemplaires S.52.3 le torque a un griffon à son extrémité
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S.52.5   (HΠΣ)  OΛΩI() = juillet 24 avant J.-C.)
    (Photo C.N.G.)
S.51.35/42 oct. 24 à sept. 23 S.51.35/42
(octobre 24 à septembre 23 avant J.-C.)

Av  Torque fermé - Verrue dynastique
Rv  Le Roi trônant à droite
Une divinité tête nue lui tend une palme et tient une corne d'abondance
BAΣIΛEΩΣ BAΣIΛEΩN / APΣAKoY EYEPΓEToY / ΔIKAIoY / EΠIΦANOYΣ ΦIΛEΛΛHNOΣ

S.51.40   (Θ)ΠΣ  ΞANΔIK = mars 23 avant J.-C.     (Photo Peus)



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