Drachmes de Phraates IV

Les différents types

Sellwood classe les drachmes de Phraates IV en cinq groupes. Le premier (S.50), dont on ne connaît qu’une poignée d’exemplaires, arbore une victoire derrière le buste de Phraates. Sur le type S.51, plus rare encore, l’effigie n’est accompagnée d’aucun symbole. Viennent ensuite les drachmes S.52, quant à elles produites en abondance, où un aigle prend place derrière le buste. Sur le type S.53, moins commun que le précédent, l’aigle est toujours présent à l’avers mais une étoile a été ajoutée devant l’effigie. Pour finir le type 54 se distingue, en plus de l’aigle, par une étoile et un croissant devant l’effigie, ou encore uniquement un croissant.
Sur l’ensemble de ces drachmes le roi porte un collier à maillons ; la verrue "dynastique" est également toujours visible sur son front.

S.50 S.51 S.52 S.53 S.54a S.54b
S.50 S.51 S.52 S.53 S.54a S.54b

Les ateliers

Comme lors des règnes précédents, de nombreux ateliers se répartissent la production des drachmes, alors que la frappe des tétradrachmes demeure dévolue à Séleucie.
Le type S.50 a été frappé à Rhagae (S.50.15), mais aussi à Ecbatane et à Laodicée. Les drachmes S.52 ont principalement été produites par Ecbatane, Rhagae, Laodicée et par un ou plusieurs ateliers itinérants ; on recense aussi des frappes en provenance de Mithradatkart, Nisa, Aria (?), Suse et Margiane, mais sensiblement moins courantes. Les mêmes ateliers, à l’exception de Margiane et Rhagae mais auxquels il faut ajouter Kangavar, ont émis le groupe S.53. Pour le type S.54, à quelques exceptions près, deux ateliers seulement se partagent la frappe des drachmes, Ecbatane qui reste très productif et Mithradatkart qui émet en plus faible quantité, mais avec un grand nombre de variantes. On peut noter ici que les coins d’Ecbatane conservent une bonne qualité stylistique et des légendes encore parfaitement lisibles. En revanche, à Mithradatkart, entre le début et la fin du règne de Phraates IV le soin accordé à la gravure des coins se dégrade ostensiblement, en même temps que s’effondre le pourcentage de métal précieux utilisé pour la fabrication des flans.


Les légendes

L’inscription qui entoure les drachmes de Phraates IV reprend la légende désormais standard BAΣIΛEΩΣ BAΣIΛEΩN APΣAKoY EYEPΓEToY ΔIKAIoY EΠIΦANoYΣ ΦIΛEΛΛHNoΣ, du moins dans les ateliers où les graveurs maîtrisent encore assez le grec pour ne pas se contenter d’aligner des signes sans signification.



Symboles et monogrammes

De nombreux symboles, placés derrière l'archer, viennent agrémenter les drachmes S.52, S.53 et S.54 de Phraates IV. Le tableau ci-dessous recense les différentes combinaisons entre symbole et monogramme d'atelier qu'on peut rencontrer.


AVERS REVERS TYPE
Derrière l'archer Monogramme
Avers type 52 --- Ecbatane 52.10
--- Rhagae 52.11
52.12
--- Itinérant 52.13
--- Mithradatkart 52.14
--- Laodicée 52.16
Le dossier du trône en T 52.16 v.
Etoile 52.16 v.
--- NI 52.17
--- Margiane 52.19
--- Suse1 52.20
H 52.22
--- Suse 52.21
H 52.23
--- Suse 52.25 v.
Suse 52.25 v.
Palme Itinérant 52.30
--- 52.31
O Mithradatkart 52.32
B 52.32 v.
Etoile 52.32 v.
T 90° 52.32 v.
H 90° 52.32 v.
Phi 52.33
Croissant Rhagae 52.35
Aigle Ecbatane 52.36
Rhagae 52.37

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AVERS REVERS TYPE
Derrière l'archer Monogramme
Etoile --- Ecbatane 53.3 v.
Etoile 53.3
K 53.4
--- 53.4 v.
Etoile Laodicée 53.5
Rhagae 53.6
--- 53.6 v.
Mithradatkart 53.7
NI 53.8
Itinérant 53.14 v.
Suse 53.13
Palme 53.9
Suse 53.10
Pas de monogramme 53.12
5 variantes Suse1 53.15 et
variantes

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AVERS REVERS TYPE
Derrière l'archer Monogramme
Avers S.54 Ecbatane --- Ecbatane 54.7
Avers S.54 Mithr. --- Mithradatkart 54.8/9
Autel du feu ? 54. -
??? 54.10
AT-Theta 54.11
Aigle+Etoile --- 54. -
Croissant 54. -
Etoile 54. -
Avers S.54 Mithr. --- NI 54.12
Rhagae 54.13
Avers Croissant Aigle Mithradatkart 54.14
Etoile 54. -
Avers 54 Suse Palme Suse1 54. -
Pas de monogramme 54. -

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